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团队一类这种四不像的古生物该划归哪一类科学

发布时间:2020-02-14    作者:admin    点击量:

  

  人类的想象力是匮乏的▪…▲▼☆▲。但远古的生物★◁•-,倒个个是想象力的人才★★•▷▲◆。因为演化的内驱力▼▲◆,总能缔造出各种让人意想不到的生物▷=▪。

  而--◁“塔利怪物▼◇▲”(Tully monster)□▼▲◁…,便是最能挑战人类想象力极限的生物◇-■◇△○。

  它就像一个谜=▷○□,糅合了各种完全不相关生物的古怪特征■○◆•▷▲,但又仿佛和所有生物都无关•□◇。

  从化石的发现到现在已经过去60年…◁=•▷,塔利怪物已经成了古生物学家的噩梦○=▷=◁。而我们到现在也依然不知道▲◆☆=△,它究竟是个什么鬼东西◁…□!

  马荣溪是化石形成的宝地-▽▼••,生物死亡后的尸体会迅速地被埋在淤泥中☆-=▷。细菌分解动植物尸体时产生的二氧化碳•▪-▼▷,会与溶解在地下水的铁结合☆▼,形成具有保护性的铁矿石▪▲=。马荣溪出土了许多距今三亿多年的化石▽•▷-,对古生物学家的研究非常重要●★•◇。

  当时•□•◇,他就从一堆页岩中找到了一块裂成两半的化石•▼▽★,这里面就住着那只古怪的生物◁…☆。

  从这块化石我们可以大致地看出○★▼▪○◇,它的身体呈圆筒状•◆=☆-,还有一个对称的铲形尾部……●■▪•。光看这部分□▼▽△▷●,长得有点像乌贼●▽◁◇○。

  而在化石的另一端-△▲,则长着一个又长又窄的口器■●,上面还布满了牙齿的钳状开口◁▲。这个一特征…=★☆,则让人想起了生活在寒武纪的欧巴宾海蝎的口器☆○▪。

  但最奇葩的▽◁■,还是塔利怪物的双眼•△○☆◇。它连在长长的眼柄两端•▷★○■▼,就像耳朵上长了眼睛的◇▷△“怪物史瑞克★△◁”○…▽。而身体的两侧••◇★◆,则分布着一排孔洞…★△•。

  所以说•=-△▷□,这么多○…◆▼“牛头不对马嘴▷▽▷■”特征凑在一起=▲◇•,这种生物是诡异得连外星人都不想认领了◇□☆。

  在脑内搜寻了一遍已有知识◁▷●■□,塔利都没能获得有效信息▽■★◁▼。他当即意识到▷◆◁,这是个不同寻常的玩意儿★-◇•,至少是他不认识的生物★▪★○。

  为了弄清真相□=☆☆◁,他很快把化石带到了芝加哥的菲尔德博物馆△-◁○●▼,想让专家们为其解惑■=▼。但很遗憾▲◁-…▷■,所有古生物学家都被难倒了▲■◁•。和塔利一样…◆,他们也从未见过这种奇特的生物▽◆,面面相觑▼▷=▪。

  对于一种未知生物○=…○▼△,其实我们还可以找一下和它有亲缘关系的生物作对比◆■▽★。但这块神秘化石☆=,仿佛在这个世上没有任何☆…▪●“亲戚•▪△”•▽▼●△。科学家根本搞不清楚它与哪种已知生物(无论是灭绝的和未灭绝的)有关系-▪△◆☆●,可以称得上是●▲-◁“前不见沾亲▲●▪▷…,后不带故★◆”▲◇•。

  因为压根找不到其系统发育谱•□▪■○▲,人们只知道它是一种动物(废话)△=△=▲,就无法决定将其归入那个门类(phylum)底下了●▲●▪▽。

  之后▪▷▪•◁,也不断有这种诡异生物的化石被发现■☆,到现在已经超过了两千个化石标本…■=△。它们塞满了芝加哥的菲尔德博物馆▷•◁▲,整整装满了四个大柜◇■□,而每个柜子都有25个抽屉…=▷,几乎各种形态的都有▽▽…▷…,最长可达35厘米▷▽◆•▼◇,最小的个体也有8厘米长○△-★◆。

  但就算这些化石标本保存得再精良-=•、完好◆…▽,人类还是没能研究出个所以然▪○。当时-▽•,人们只能根据这些化石还原出其大致形象◇•◁▽,并知道它们生活在3亿年多年前石炭纪的海洋中☆◇•▪◆○。

  插图描绘了3亿年前石炭纪马荣溪的场景=•,图中显示了两只塔利怪物▽▲▲…◆▽,图源◁••◆◁:John Megahan

  即便找不到任何演化线索▽□…◇☆,但这种生物总得有个名字吧□-★●△。所以在1966年◇●▽▲○▽,古生物学家查理森(Eugene Richardson)就将其命名为塔利怪物(Tullimonstrum)…◁-○○。

  其中○○,•●…-•☆“Tully◆▲□”当然是献给它的发现者塔利☆-▪,这在挪威语中还有荒诞的意思▷□…☆,而★●“monstrum•□”•◁◁△…,自然代表怪兽◇•◆、怪物•■○◁▪◆。此外•□●,其完整种名则为Tullimonstrum gregarium■▪◆••△,•▷“gregarium--▷”便有常见的▽…★▼、普通之意…□…•●,用于形容塔利怪物化石的产量巨大□-■●,十分常见●◁=。所以Tullimonstrum gregarium这个是名字可以说非常传神了——常见的塔利(荒诞)怪物▽□▲☆-□。

  1987年◆=▲•=▷,▷▼“塔利怪物★••▽”也获得了州级化石的官方认证●-•▽。又因为其荒诞的存在◆…▲•●,塔利怪物在当地也成了一个吉祥物般的存在●▽-△,十分受欢迎☆◆★。只是很可惜★□…▷☆,发现者塔利也在同一年去世了=•□●◇○,他没能见证的其身份被确认了▽•▷•○■。

  从发现到现在已经过去了半个世纪•▪•,人们对塔利怪物的分门别类提出过很多观点▽•△□●。最开始▽•■○◆,古生物学家认为它属于软体动物◁…,是一种海生蜗牛◇○=。因为其整体外型与一种被称为翼管螺(Pterotrachea)的异足类软体动物(heteropod gastropod)最为相像★▲▽。

  后来▪○◇□,研究人员又根据塔利怪物化石中类似于环节的痕迹▷□,认为其实一种节肢动物•-▲★-○。此外◁▪▪,也由人提出它属于一种蠕虫◁△-◇▪□、放射齿目(Radiodonta)□☆▼、牙形动物(Conodont)等▲=▪-,但都没有一个假说能站得稳脚步▷•,几乎是立马就被驳回■=•…。

  直到2016年▼◇★○,这个噩梦般的争论终于获得了突破性进展◁◇…○▲,暂时(但也只是暂时)有了一个小定论…▼○◆▲☆。当时耶鲁大学的科学家团队就将其定义为一种脊椎动物的祖先旁支★▽▽△,认为它们与生活在海洋中七鳃鳗亲缘最近▪★▼●△。

  七鳃鳗是一种无颌的吸血鱼类•-◆,属于半寄生生物▪△▼-○•。成年的七鳃鳗有着一个吸盘一样的嘴巴▪○=◁-,上面布满了牙齿○…。这特殊的嘴巴能让他们寄生在其他鱼类身上△■◇-□,吸血为生☆••。

  而塔利怪物▲◇=,则像是走进了演化歧路的七鳃鳗●◁▪○。它们的口器不是用来寄生其他鱼类的▲☆,而是用来捕食猎物☆▼…=★=。它们以梭状的身体游泳★★•,生活在三亿多年的开阔海域▷▲◆▪■,也能游入浅滩=★▼△。其伸出来的柄状双眼-▽▷=■■,则有利于扩大视野范围…▲■◁▷•,能很好观察着周围的一切-△,趋利避害▽=△★。

  根据其修长的口器▼★•,我们也可以猜测塔利怪物进食的方式▽…★…-▽。它很可能会像乌贼一样□☆■◆▽,慢慢的靠近猎物▽○▪▪=…,然后再迅速地伸出细长的口器钳着猎物■△◇▷。或许它们还会把这张诡异的长嘴伸进海底淤泥中■△-▪☆▼,找出躲藏起来的各种海生蠕虫★◁◇•◇。

  当时▪=•,这个科学家团队就仔细研究1200多具塔利怪物化石了◁☆。一开始=▪○△,研究人员就被其身上长得像消化道的浅色带状物吸引了◆▼•■★。认真思考▼■,他们认为这不该是消化道◁=,而是脊索=★◆•▲-,也就是原始的脊椎□◇■。因为消化道一般不会延伸至尾巴末端=△▪■◆。

  而化石扫描的检查结果也显示…◁,塔利怪物的牙齿和七鳃鳗的牙齿更为相似□…●◆,都是由角蛋白组成的▲△。这有别于其他鱼类和昆虫的牙齿◇•◁◆…▷。

  再看其体型▷•◇▲,确实也与七鳃鳗有几分相像◁◇…▼□▽。尽管塔利怪物的眼睛和嘴巴都怪异得无与伦比••☆,但这两者之间左右对称的孔洞△▲△,也刚好能与七鳃鳗的鳃孔位置相近◆-。而最有力的证据=◇•…,则来自它们眼睛中含有的黑素体(melanosomes)•▽。这种结构被广泛认为只存在于脊椎动物的眼睛中▷•◁◆★。

  当时▽△◆◇●,这篇论文便直接用了△•●★•“The ▪▽▲•★○‘Tully monster•-’ is a vertebrate●△-”做标题▲=-○■•,可谓掷地有声==。总而言之●□,此时的塔利怪物已变成了塔利怪鳗●◇。而许多媒体也都发出了◁☆“塔利怪物之谜已解-▪▽•”的报道•…△,一下子可谓普天同庆•◇▷☆□。

  但别高兴得太早•△▽▲,塔利怪鳗的这个身份☆◁▼,也并非万无一失•○☆…•▲。脊椎动物这一位置还没坐热◇=,2017年就有另一篇论文提出了反对的声音▷◁△•△。这另一批科学家认为塔利怪物不是一种脊椎动物▽…,并逐一反驳了将塔利怪物定义为脊椎动物的论据•=◁••▲。从其论文标题□▲-▼,就能看出是要与2016年那篇论文对着干了——◁…▷○“The ●▼○‘Tully Monster□★’ is not a vertebrate▪-■△=”▲□★▼▲。

  例如▼▪▷…□…,原本被认为是脊索的浅色带状物▽◁▷◇,竟超过了眼睛所的位置◁◁,延伸到眼睛前方★…。而这是不符合脊索特征的●◆●。此外◇◇▼☆○=,在马荣溪化石群发现的其他脊椎动物◇-□,并没有在化石中留有脊索的痕迹-□▷△。为什么就只有塔利怪物能保有这一特征▽-☆◆?这很难说得清楚•◆□。

  而更让人崩溃的研究★◆,则出现在2019年◇▲。前面提到过=□,黑素体被广泛认为存在于脊椎动物的眼睛中●▪■◆。但地球上的另一类奇葩▷●=◇,章鱼和乌贼等无脊椎动物◁☆,其实也是含有黑素体的◁▼▲▷•。只是其中锌和铜的比例◇=○★□,要比现代脊椎动物要低••。与之相似的规律••■△△,也能在马宋溪化石群中发现•□。

  而2019这份新研究=□◆▷•,就分析了塔利怪物眼睛里黑素体内锌和铜的比例★▲▼□□,并与当代物种做了对比○☆●。结果发现▷=,塔利怪物眼睛中锌和铜比例•○☆▪,更接近于无脊椎动物▼★◆▷△◇。所以这份研究认为☆△,塔利怪物很可能并不是脊椎动物▪☆▲。但••▲☆,塔利怪物究竟应该怎么分门别类•-,这个研究也没说◇★▽◁▲。

  兜兜转转▼●•,塔利怪鳗最终还是变回了塔利怪物••◇◇△,依然是那个四不像◆…,依然无法确定它的真正归属-☆。但这也是科学的正常运作方式▼▷☆,不是提出一个假说就完事了-△●…☆,科学家需要不断地验证●◇…◆○■、争辩▼◇▷◁▷●,甚至彻底推翻▪○◆。

  可能-=■▽-,关于塔利怪物的争议还是得继续下去□-▪△,但我们相信结果只会越辩越明▽◆▷,越来越接近真相★-▷●●★,就让子弹再飞一会儿吧▼■…。